Thursday, 27 August 2009

Food and theatre

If you're in the Bay of Naples in September and looking for some evening entertainment on the weekends, I can fully recommend the Idraincoming "Food and Theatre" evenings.
Hosted in a beautiful Bourbon hunting lodge at Portici - the Villa San Gennariello (also my favourite bed and breakfast!), the evenings are based on a theme and between courses you are entertained with local music.
The September editions are based on "Ferdinando and Carolina": a must for those who want a Bourbon experience!


Riprende con il mese di Settembre la rassegna Food and Theatre, viaggio interculturale tra l’arte teatrale e l’esperienza del gusto, ospiti in una Villa Borbonica. Per questo mese vi proponiamo una nuova ed esaltante esperienza, nelle fresche sere di Settembre, tra i cortili, i giardini e i saloni di Villa San Gennariello, sarete gli invitati di una festa alla corte dei Borbone, dove si presenterà a voi la coppia più chiacchierata del Regno di Napoli, Ferdinando e Carolina.
Con “ Ferdinando e Carolina” cena spettacolo per attore cantante solo e duo da camera, assisterete a un opera buffa, itinerante, vezzosa e irriverente, interpretata dal poliedrico attore cantante Salvatore Esposito e musicata e riadattata dal Maestro Giovanni D’Angelo. Ferdinando narrerà il suo essere “donnaiuolo” e Carolina apparirà con tutta la sua irriverenza e trasgressione, mentre servi di corte e dame vezzose narreranno le vicende di corte , interagendo ironicamente con lo spettatore.
La serata verrà accompagnata con una cena a buffet, basata sulla tradizione culinaria partenopea e ispirata alla cucina del 700.
Le date saranno il 5, 12 e 19 Settembre, inizio della serata alle ore 21:00 presso Villa San Gennariello, Via Madonnelle, 5 Portici (a 200mt dall’ uscita del casello autostradale di Ercolano sulla A3). All’interno della Villa troverete il parcheggio gratuito. La quota associativa di partecipazione è di € 30,00. Obbligatoria la prenotazione.

Infos e contatti
Giovanna (+39) 0815742321 / (+39)3394124137 info[at]
Francesco (+39) 0817761220

Wednesday, 26 August 2009

Tourism: The dramatic coastline the Italians kept for themselves

'While the Brits and the Americans flock to the Amalfi coast, Italians drive straight past and head instead for the mountains and beaches of the unspoit Cilento region. Jane Dunford explores its historic villages, secluded coves and beautifully preserved Greek temples.' (Click here for the full article at

Slightly off-topic for this blog, I know, but this is an interesting article about a wonderful part of Italy. My family and I spent a week in the Cilento region in June. It is incredibly beautiful. Anyone fancy starting up a project at Velia?

Book: Secrets of Pompeii

Just out - looks like a popular book.

Emidio de Albentiis, Secrets of Pompeii. Everyday Life in Ancient Rome. J. Paul Getty Museum, 2009. ISBN 978-0-89236-941-6 (hardcover) $44.95

The remains of the ancient city of Pompeii, frozen in time following the eruption of Mount Vesuvius in A.D. 79, have provided invaluable evidence of daily life, not only in Rome's provinces, but in its larger urban centers as well.
This book provides a fascinating look at how ancient Romans interacted in their public squares and marketplaces, how they worshipped, decorated their homes, and spent their leisure time—at the theater, in the gymnasium, and in the baths and brothels. Illustrated with photographs of architectural remains and exquisite details from a range of ancient artworks, including wall paintings, sculptures, mosaics, and carved reliefs, the book offers a glimpse into a lost world.

Tuesday, 25 August 2009

Book: Resurrecting Pompeii

Resurrecting Pompeii - Estelle Lazer

Resurrecting Pompeii provides an in-depth study of a unique site from antiquity with information about a population who all died from the same known cause within a short period of time.

Pompeii has been continuously excavated and studied since 1748. Early scholars working in Pompeii and other sites associated with the AD 79 eruption of Mount Vesuvius were seduced by the wealth of artefacts and wall paintings yielded by the site. This meant that the less visually attractive evidence, such as human skeletal remains, were largely ignored.

Recognizing the important contribution of the human skeletal evidence to the archaeology of Pompeii, Resurrecting Pompeii remedies that misdemeanour, and provides students of archaeology and history with an essential resource in the study of this fascinating historical event.

Table of Contents
Part 1: The Last Days of Pompeii
1. Skeletons as artefacts
2. An Egyptian interlude
3. An anthropological resource
4. Context of a mass disaster
Part 2: The Victims
5. The nature of the evidence
6. Attribution of sex
7. Determination of age at death
8. General health and lifestyle indicators
9. The population
10. The casts
11. Making sense

Congratulations Estelle on finally getting the book out!

Monday, 24 August 2009

24th August AD 79

Well, today is supposed to be the anniversary of the eruption of Vesuvius in AD 79. It might be, it might not be. The jury is still out, and has been for around 150 years. And, honestly, does the exact date matter? What does it change? But if you feel like celebrating the anniversary today, check out today's Rogue Classicism for a clip of the 1960s version of the Last Days of Pompeii. Cheesy, but fun.

More important to my mind is the news that we will have a new Superintendent at Pompeii and must bid Prof. Guzzo a sad farewell. Today marks the start of another new era at Pompeii.

New Superintendent of Pompeii and Naples nominated

From the beginning of September the archaeological superintendency of Pompeii will have a new superintendent as prof. Guzzo retires.
The new superintendent will be Mariarosaria Salvatore, previously in charge of Umbria's archaeological heritage.

More from La Repubblica here.

Saturday, 22 August 2009

Book: The Romans on the Bay of Naples

I had a very nice surprise this morning, when a copy of Lawrence Keppie's new book arrived on my doorstep (thank you, Lawrence!).

Here are the details:
Lawrence Keppie, The Romans on the Bay of Naples: An archaeological guide. Stroud: The History Press, 2009. ISBN-13: 978-0752448404.

A history and guide to the spectacular Roman remains of Pompeii, Naples and others Roman towns and villas on the Bay of Naples are among the best know to the modern public, largely because some, including Pompeii and Herculaneum, were buried under ash, pumice and mud, when nearby Vesuvius erupted in AD 79, preserving them for our benefit. Before modern development the Romans would have seen these places in a system of towns and countryside. Our knowledge of this area is continually being added to by new discoveries, excavation and research. This book offers an up-to-date description of the remains, how they were used in Roman times and a guide to visiting them. It covers not only the better known sites of Pompeii and Herculaneum, but also the other Roman remains in the area which were much more important, including Puteoli (modern Pozzuoli) and Naples itself. This book will appeal to enthusiasts, tourists and students alike.
The book can be ordered from The History Press website.

Congratulations to Lawrence, and to Margaret Robb who did the fabulous photography for the book, on producing an up-to-date English-language guidebook to the Bay of Naples. Everyone should get a copy of this!

Sunday, 16 August 2009

Reconstructing the history of the Pompeia, Saratoga Springs

I finally got the chance to have a look at some of the links sent in after my previous post on the Pompeia of Saratoga Springs (thank you to those of you who commented on this!). In particular I had been wondering what happened to this building (after all, the Pompejanum of Aschaffenburg can still be visited today), and I was intrigued by the idea that this wonderful building may now be the base of an advertising company. So I googled 'Pompeia', 'Saratoga Springs' and 'advertising' and came up with the name of advertising company, Palio. A brief exchange of emails with Lori Goodale at Palio revealed that Palio is indeed based in the Pompeia. Lori very helpfully shared the information that Palio hold in their files about the building and a current photograph of the atrium. So here is my potted history of the Pompeia, based on what Lori gave me and a few extra things I've been able to dig up.
The Pompeia was built in 1889 by Boston hardware merchant and architect, Franklin Webster Smith, once dubbed 'Reconstruction Smith'. He had already built the Villa Zorayda in St Augustine, Florida (a Moorish Palace) and the Casa Monica Hotel, also in St. Augustine (another Moorish castle but on what seems a far larger scale; the website contains historical images of the hotel, which are amazing). Smith was described as 'a man of vision and foresight' who wanted both to enhance Saratoga's prosperity and her cultural and intellectual standing. Apparently he had a personal distaste for horse-racing and gambling, for which Saratoga was famous. He would go on to design the Halls of the Ancients in Washington D.C.
The Pompeia was described as a replica of the House of Pansa, but in fact it seems to combine elements from the architecture and decoration of several different Pompeian houses, along with other random antiquities. Smith commissioned artists and historians to copy the architecture, statues and paintings that 'would show the life of a Roman nobleman'. He also purchased countless works of art and ancient artifacts during his 14 trips to Europe and they were displayed in the Pompeia.
There was a 'Salve' mosaic in the fauces, with porters' room on either side and a cave canem mosaic at the entrance of the atrium. All the furniture in the atrium - tables, chairs, couches, musical instruments, tripods, candelabra - were copied from originals in the Naples Museum or from wall-paintings found in Pompeii or Herculaneum. Cabinets of busts of ancestors and family archives, located in the tablinum. The ceiling here was decorated with copies of mosaics from the Villa of Diomedes (I don't know which ones!). There were copies of papyrus rolls and a replica of a strong box from the Naples Museum. There was a lecture hall decorated with a painting of the 'Grandeur of Rome at the Time of Constantine', 50 feet long by 11 feet high. This painting was badly damaged in a fire (see below). Smith's intention was that the Pompeia would become an annual excursion for all the schools and colleges within 'a day's ride' of Saratoga. The entrance fee was 50 cents and for a few brief years the Pompeia was a famous tourist destination.

Smith had other plans for Saratoga, too, but the majority of them never saw the light. He went bankrupt and the banks foreclosed on the Pompeia in 1906. However, the building is still standing and has enjoyed (or perhaps suffered) a varied history since 1906. In 1914 the Pompeia was bought by the Masonic Hall Association and was used by the local Masons for 30 years. On Christmas Eve 1926 a fire destroyed parts of the Pompeia, including many of the Roman relics and a hallway of Egyptian murals and artefacts. Local photographer George S. Bolser was a child when this occurred and recalled Egyptian mummies lying smoldering on the street while the police chased away curious kids! The Masons sold the Pompeia in 1952 and it became a Synagogue and Jewish Community Center until 1989. I've not been able to discover how the building was used between 1989 and 1999 (the year that Palio moved in). Below is a photo of the atrium of the Pompeia today. I love the green columns and the painting of what I think is the Saratoga racetrack in the background.
The photo of the external facade and the atrium as it is today were provided by Lori Goodale of Palio (the first may be from the George S. Bolser Collection); the other photos are from Flickr.

Wednesday, 12 August 2009

Visitor numbers up at Oplontis

According to a report in Lo Strillone, visitor numbers at Oplontis have reached 25,516 this year, an increase of 35% on last year, which is interesting given the sharp drop in visitors to Pompeii. Last week the Oplontis scavi were also visited by members of the Saudi royal family. See here for a photo of their yacht - this is the way to do it!

Saturday, 8 August 2009

Review: LA: Pompeii and the Roman Villa at LACMA

There is a nice snippet about the LACMA 'Pompeii and the Roman Villa' exhibition by Hamish Bowles in 'So many small miracles. No wonder, as the exhibition reveals, that these treasures, when unearthed in the eighteenth century, unleashed the imagination of artists from that day to our own.' Shame he mistakes Etna for Vesuvius, but nice that he thought the exhibition 'a revelation of beauty'.

Friday, 7 August 2009

Parco Sommerso di Gaiola

Yet more ways to combine the sea and archaeology: the underwater park at Gaiola is Italy's smallest marine protected area, but very special. Lots of archaeology, both underwater and on land. The friendly team who work at the Centro Studi Interdisciplinari Gaiola are a mix of biologists and archaeologists.
I've been meaning to blog about them for a while, but finally remembered to do so because they've just bought a glass-bottomed boat - yes, that's right: another way to see underwater archaeology without getting wet!

La visita Guidata a Bordo del battello Aquavision parte Centro Visite (Discesa Gaiola 27/28) dove, dopo una una breve presentazione dell'Area Marina Protetta con l’ausilio di materiale audiovisivo, si scenderà al porticciolo della Gaiola dove ci si imbarcherà per la visita che si snoderà all'interno del perimetro del Parco dal borgo di Marechiaro alla Baia di Trentaremi, illustrandone le caratteristiche naturalistiche, vulcanologiche e storico-archeologiche.
Il contributo per la visita è di 12Euro a persona e la durata è di circa 1,5 ore.
Info e prenotazioni: 0815754465 (mar-giov-sab; 10-14); info[at]

But for those who do want to swim, there are plenty of opportunities including snorkeling and diving tours.

Finally, for those of you who are land-based the very good news is that the adjacent Pausilypon archaeological park and the Grotta di Seiano have finally reopened - you can book your own visit or the Gaiola people can take you round. slow touring

Just before going on my summer holiday, I wanted to share this lovely initiative from the other side of the Bay of Naples: - slow touring. For those who are around in September there will be a series of events in and around the Baia area based on slowly enjoying the local culture, food and archaeology.

Gli itinerari proposti sono sostenibili dal punto di vista ecologico, in quanto sono privilegiate le scelte di viaggio che prevedono mobilità a basso impatto, le strutture di ospitalità che adottano criteri di sostenibilità ambientale, i produttori e i rivenditori di prodotti locali e stagionali; dal punto di vista economico in quanto sostengono l’economia locale dei territori attraverso la scelta dei piccoli produttori ed operatori economici; dal punto di vista sociale in quanto favorisce la crescita del tessuto sociale locale attraverso lo scambio di esperienze tra i viaggiatori e gli attori locali.

There are a series of fixed activities that you can do each day (diving, eating, multisensory visit to archaeology, theatre on a boat, glass-bottom boat visits to underwater archaeology, etc), and there is also a programme of events:

CONSIGLI DI VIAGGIO ”Chioschetto Chiaese” Cozze dei Campi Flegrei
Chiedi di Bartolo o dello zio Antonio Chiaese, che coltivano da generazioni “e cozz” Indirizzo: Angolo Via Castello – Via Risorgimento nei pressi del Castello di Baia
Apertura dalle ore 08.00 fino a tardi pomeriggio.

CONSIGLI DI VIAGGIO Pasticceria Dolci Momenti
Fai colazione con i puteolani: Consigliamo le soffici graffe appena sfornate da Mimmo e a tazzulella è cafè di Peppe, fai colazione con le paste che i puteolani acquistano per il pranzo.
Via Vecchia S. Gennaro 17 Pozzuoli dalle ore 08.00

CONSIGLI DI VIAGGIO Oggi ti consigliamo Chioschetto del Lago
I migliori gelati dei Campi Flegrei prodotti da generazioni dalla famiglia “di Mechine” Ti consigliamo la crema di limone
Via Lungolago di fronte al Municipio di Bacoli dalle ore 07.00

"Il puosto tra l’archeologia" di Biagio Costigliola
I prodotti agricoli dei Campi Flegrei scelti da Biagio all’Ingresso dei Fondi di Baia.
Puoi ammirare resti archeologici appena portati alla luce dalla Soprintendenza Archeologica custoditi gelosamente nei terreni di Don Gaetano dalle ore 08.00 fino a tardo pomeriggio

La Piscina Mirabilis, la cisterna romana più grande del mediterraneo.
Per visitarla devi camminare tra i vicoli del centro antico di Bacoli, nei pressi della Chiesa di S. Anna, ed avere la disponibilità della signora Filomena, fortunata custode del famoso sito monumentale Tel. 081. 523.31.99

Cooperativa Azzurra. Generazioni di bacolesi sfidano il golfo di Pozzuoli con gozzi di legno.
La mattina dalle ore 08.00 si può acquistare il pesce. Pesce Azzurro e Zuppa se siete fortunati

Visita Guidata in Gozzo sulle produzioni del Consorzio Acherusia "Cozze dei Campi Flegrei".
Gruppi di 15 persone |Ticket x Malazè € 28,00 | Partenza Porto di Baia. Ore 11.00
Cristoforo con i suoi fratelli ti racconterà sul gozzo della coltivazione dei mitili sui cosidetti strali a largo di Baia.
Solo prenotazione tel. 339.79.26.749

La Pseudo Grotta della Sibilla.
collegamento tra il lago Lucrino ed Il Lago D’Averno.
In una suggestiva atmosfera, accompagnati dal “mitico” Carlo Santillo, ci interrogheremo sul passato e il futuro della nostra terra.
Per visitarla scendere alla fermata Lucrino treno Cumana ed indirizzarsi a piedi verso il Lago D’Averno.
Solo per prenotazione tel. 333.6340642 chiamare in mattinata o in tardo pomeriggio.

Castellammare: Sequestrate oltre 60 reperti archeologici

This from today's
'Le fiamme gialle del Comando Provinciale di Napoli, nell’ambito di un’operazione volta al contrasto del traffico illecito di reperti archeologici hanno sequestrato oltre 60 reperti in ottimo stato di conservazione, di notevole interesse artistico, storico ed archeologico, risalenti al IV secolo a.c. In particolare, a seguito di mirate indagini ed appostamenti effettuate da parte dei militari della Compagnia di Castellammare di Stabia, in data odierna si è proceduto ad effettuare, in contemporanea, due distinte perquisizioni domiciliari in abitazioni ubicate nei noti quartieri Stabiesi “Cicerone” ed “Aranciata Faito”, che si sono concluse con il rinvenimento di anfore, piatti, ollette, vasi, coppa biansata, coperchi, oynichoe, cratere a campana, maschere, vasetti, mezzelune, lekythos a vernice, manici, ciotole, ed uno splendido affresco a fondo rosso con figure mitologiche di ingente valore artistico ed economico. I reperti erano conservati in modo accurato da parte dei responsabili e ben occultati all’interno delle abitazioni. Nel corso dell’intervento sono stati interessati i Funzionari della Soprintendenza Speciale per i Beni Archeologici di Napoli e Pompei in servizio presso l’Ufficio di Pompei che, dopo accurato esame, hanno fornito una dettagliata relazione dei reperti, confermando il notevole interesse artistico, storico ed archeologico, nonché l’ingente valore economico. Si tratta quasi certamente di reperti provenienti dagli scavi di Paestum e risalenti al IV secolo a.c. I due responsabili sono stati denunciati a piede libero all’A.G. di Torre Annunziata, mentre i reperti sono stati sottoposti a sequestro.'

Difesa degli scavi: «Necessaria a Pompei sede Nucleo Tutela Patrimonio Artistico dell'Arma»

A report in by Dario Sautto:
'Come avere la meglio sui tombaroli? Il sindaco di Pompei, Claudio D'Alessio, ha una soluzione: “Ci serve un presidio del Nucleo Tutela Patrimonio Artistico dei carabinieri attivo e presente sempre sul nostro territorio”. La proposta del primo cittadino pompeiano è arrivata ieri, quando D’Alessio ha ufficialmente messo a disposizione una sede a Pompei per il nucleo tutela e patrimonio artistico dei carabinieri, promuovendo contemporaneamente il progetto di valorizzazione per la conservazione e valorizzazione dell'area archeologica denominato “La Grande Pompei”.
“Abbiamo appreso – afferma il sindaco di Pompei – di azioni di saccheggio delle nostre aree archeologiche da parte di tombaroli tuttora attivi sul nostro territorio. Condividiamo l'iniziativa dell'Osservatorio Patrimonio Culturale che ha chiesto l'istituzione di una sede a Pompei del Nucleo Tutela Patrimonio Artistico dei carabinieri e per essere operativi con il nostro progetto di valorizzazione, informerò i vertici del Ministero dei Beni Culturali e dell'Arma dei carabinieri che il Comune è disposto ad offrire una sede a questo importante presidio che può certamente costituire un primo importante tassello sulla strada della tutela e della valorizzazione dell'area archeologica di Pompei”.
Intanto, visto il grande calo di presenze agli scavi, dal prossimo autunno il Comune di Pompei avvierà un progetto di conservazione e valorizzazione del sito archeologico più visitato al mondo. “L'amministrazione comunale – annuncia il primo cittadino pompeiano – con il progetto di valorizzazione denominato “La Grande Pompei” intende attivare una direzione strategica chiara ed efficace, con iniziative il cui baricentro d'interesse è la conservazione e la valorizzazione degli scavi in una città che diventi sempre più moderna ed accogliente. Saremo soggetto attivo, nell'ottica di una moderna ed efficace gestione dei beni culturali ed artefici di iniziative che affiancheranno tutti i soggetti istituzionali che hanno la competenza sulla tutela e la conservazione del monumento archeologico. Occorre superare la logica degli interventi straordinari e della gestione emergenziale del nostro patrimonio. L'Italia – conclude D’Alessio – sta offrendo al mondo una pessima immagine di sé e le cronache internazionali di quest'ultimo anno lo confermano aggravando il deficit culturale ed economico con insostenibili ricadute sul turismo”.

Thursday, 6 August 2009

New photographs on pompeiiinpictures in July

During July we have added the following new houses to

V.3.4 Casa della Soffitta
V.3.6 Casa di Narcisso
V.3.7 Casa della Regina d’Olanda
V.3.9 House of Cosmus and Epidia
V.3.10, V.3.11
V.3.12 Casa della Duchessa di Aosta
V.4.3 Casa di un Flamine
V.4.9, V.4.10, V.4.12
V.4.13 Domus of M Fabius Secundus and Optata or Casa delle origine di Roma
VII.6.28 Casa del Peristilio or House of Secundus Tyrannus Fortunatus
VIII.5.2/5 Casa del Gallo I and Casa di Ero e Leandro
VIII.5.9 House of a pottery wholesaler
VIII.5.15 Garden entrance to Garden Restaurant
VIII.5.16 Garden entrance to Garden Restaurant
VIII.5.28 Casa della Calce or Casa di Popidius Celsinus
VIII.5.37 Casa delle Pareti rosse or House of the Red Walls
VIII.5.39 House of Acceptus and the Euhodia
VIII.7.29 Samnite Palaestra or Palestra Sannitica
IX.9.2, IX.9.10, IX.9.11, IX.9.a, IX.9.d
IX.9.12 Hospitium with stables
IX.9.13 House
IX.9.e House
IX.9.g Domus P. Aemili Celeris

Alterations or new additions, including several frescoes, have been made to: -

VII.2.16 House of Gavius Rufus or Casa di Teseo or House of the Seven Skeletons
VII.6.3 Casa della Diana III, or House of M. Spurius Saturninus and D. Volcius Modestus
VII.6.38 House of Cipius Pamphilus Felix
IX.8.3, IX.8.7, IX.9.b
IX.9.c Casa del Porcellino or Casa di Sulpicius Rufus

We hope you and your colleagues and students will find these useful.

We will be adding more in August.

Jackie and Bob Dunn

Wednesday, 5 August 2009

Da gas pestilenziale a nuovo Viagra, il destino dei fumi della Solfatara

A great story has been published on the gases from the Solfatara volcano:

Altro che Vesuvio, pizza sole e mandolino, da oggi Napoli sarà nell’immaginario comune la città della virilità. Si perché grazie ad un recente studio scientifico pare che le esalazioni di gas sulfureo sprigionate dalle fumarole della solfatara di Pozzuoli avrebbero gli stessi effetti del viagra, la famosa pillola blu che regala prestazioni amorose durevoli e intense. Ma cosa ne pensano i napoletani? La scoperta è frutto di uno studio interamente italiano durato svariati anni e coordinato Giuseppe Cirino, preside della Facoltà di Farmacia dell’università Federico II. Nell’equipe di ricercatori impegnati a trovare nuovi approcci terapeutici per la cura dell’impotenza c’è anche Vincenzo Mirone della Clinica urologia dell’ateneo partenopeo.

To see the news clip video click here.

Those who have never visited the Solfatara should go, it's well worth the trip - in fact the whole Campi Flegrei area of the Bay of Naples is as full of archaeology, volcanology and good eating as the Vesuvian side.

Pistrina: boulangeries de l'Italie romaine - campagne 2009

Dans le cadre des programmes de l'Ecole française de Rome et du Centre Jean-Bérard de Naples, la seconde campagne d'étude des boulangeries pompéiennes se déroulera du 1er septembre au 2 octobre (tous les jours sauf le lundi).
À la suite des travaux commencés l'an dernier, nous complèterons la fouille et l'étude des boulangeries I 12, 1-2 et IX 3, 19-20. Comme l'an passé, en plus de ces sondages ponctuels, nous effectuerons un relevé et une étude systématiques des aménagements liés à la production du pain (meules, pétrins, fours, ...) dans les 36 boulangeries du site.
Plus d'informations sur le site consacré au projet et sur le site de l'Ecole française de Rome

Tuesday, 4 August 2009

Review: People and plants in ancient Pompeii

Review in AJA 113.3 (July 2009) by Robert Curtis of M. Ciaraldi, People and Plants in Ancient Pompeii. A new approach to urbanism from the microscope room. Accordia, 2008.

Monday, 3 August 2009

OltreGomorra: archeologia

OltreGomorra is a website set up by Italian writer Roberto Saviano, who has become (in)famous for his book Gomorra (in English Gomorrah) on the camorra (the Neapolitan mafia).

The website includes a Vocabolario della camorra, and includes a dicussion on camorristi and archaeology, and the so-called Archeomafia:

Le opere d'arte antiche oggi servono per lo più ad adornare le ville kitsch degli ultimi arricchiti, dove troviamo copie di statue romane e greche, spogliate completamente della importante simbologia concepita dall'artista che le creò e ridotte ad oggetto decorativo un po'cafone. Nel rapporto Ecomafia 2008 di Legambiente è documentato persino che dei pregiatissimi reperti archeologici trafugati, di epoca greco-romana, venissero usati non come elementi decorativi, ma proprio come sottovasi o altre suppellettili.
Questi ultimi arricchiti costituiscono, quindi, un mercato, che va opportunamente soddisfatto. Con una tale ricchezza a portata di mano, la camorra ha trovato subito il modo di servirli e di lucrarci su. E, purtroppo, non è solo un business della camorra, ma di tutte le mafie, tanto che è stato coniato un apposito termine: "archeomafia".
Per la camorra e la mafia sono fonte di business anche le testimonianze di quell'antico passato, in cui la ricchezza e il progresso erano date e misurate dalla profondità e dall'avanguardia del sapere, in cui l'informazione era solo l'entità minima di un sistema culturale complesso, l'esatto contrario di ciò che accade oggi, dove l'informazione è il fine ultimo, viene manipolata ad hoc e non esiste ricchezza dove c'è solo cultura.
Legambiente definisce l'archeomafia " l'attività dei gruppi criminali organizzati che trafficano illegalmente opere d'arte, operando a danno del patrimonio archeologico, storico ed artistico che viene razziato in Italia o più in generale in ogni Paese che custodisce un importante patrimonio culturale."
Il giro di affari è di circa 150 milioni di euro all'anno e con tutta probabilità le organizzazioni criminali operano a stretto contatto con funzionari pubblici.
Il business dell'archeomafia funziona in questo modo: gli scavi o i furti sono commissionati ai "tombaroli", mercenari al servizio delle mafie. Nell'organizzazione c'è poi chi si occupa di falsificare la documentazione. Sono per lo più finti esperti che certificano datazione e provenienza dell'opera in modo fraudolento. Si cambia, cioè, identità all'oggetto, come si fa con il traffico di rifiuti.

To continue reading click here

Antiquity Archaeological Photography Competition 2009

Antiquity invites the submission of high-quality archaeological photographs for publication in the journal.

Two photographs will be selected and published each quarter. A judging panel will decide the best photograph published each year and a cash prize of £500 will be awarded to the winner.

Photographs must be sent as digital images at a minimum width of 135mm @ 300 pixels per inch and a maximum height of 200mm. All photographs should be accompanied by a short caption providing details of the site/artefact, when the image was taken, where the image was taken from, what are the circumstances of the site/find, the date of the site/find and technical specifications of the image.

Portrait orientated images are preferred.

Please send submissions to editor[at]

Baia Underwater Archaeology Park

As summer is well and truly here, what could be better than sun, sea and archaeology? For those visiting the Naples area, the underwater archaeology at Baia is a must.

The archaeology at Baia includes a variety of Roman structures that are now underwater due to bradyseism phenomena (i.e. the ground has sunk due to seismic activity). There are seven principle dive sites at Baia, with more around the Bay of Naples and the islands.

Secca delle Fumose - a series of enormous brick piers, presumably formed part of the protection for the port.
Portus Julius - the port commissioned by Agrippa to be the arsenal for the fleet at Misenum.
Piso Villa - originally owned by the Piso family, this luxury villa later became imperial property.
Protiro Villa - not just the villa, but also a road with taberna along it.
Villa below the Aragonese castle - another luxury villa complex, some of which is underwater
Maritime villa - another luxury villa
Misenum lighthouse - 18 m tall brick columns that now lie on the seabed, the visit also includes a nativity scene installed by a local artist.
Bath complex - near to the Claudian nymphaeum, many of the statues in Baia museum come from this location. Not currently open to visits, but work is underway to provide guided (underwater) tours including lighting system for night visits.

The area is also a marine protected area, so despite the pollution in the Bay of Naples, you are also guaranteed to see some wildlife.

Visits to underwater Baia can be done in three ways:

- scuba-diving: there are various scuba centres that offer guided tours to Baia. I've been with the Centro Sub Campi Flegrei, which is a 5-star PADI Instructor Development Centre, and can fully recommend their services. They provide all the equipment you need, and also have English-speaking staff. Other dive centres offer visits, but it is important to make sure they are members of the Consorzio Campano Assodiving Flegreum, an association authorised by the Soprintendenza di Napoli to organize visits (and headed by the Centro Sub Campi Flegrei).

- snorkling: many of the sites are in shallow water and can be visited without needing to scuba. For those who enjoy swimming, but don't necessarily want to go deeper this is the perfect way to combine sea and archaeology. Again visits can be organised through the Centro Sub Campi Flegrei.

- glass-bottomed boat: for those who don't want to get wet, you can still visit Baia and see through the transparent bottom of Cymba. Individuals can go on tours on weekends, but you need to book - whereas a group can phone up and book a tour at a convenient time.

Ex-convicts turn Naples tour guides

Brilliant story reported on the BBC, where some ex-convicts have had some much-needed job training and are now employed as guides to Naples city centre.
If you see one of these guides on the streets (all wearing yellow vests), feel free to ask directions or restaurant recommendations - you'll get a real insider's view to the city.

Saturday, 1 August 2009

Pompei, 2009 nero: 147mila turisti in fuga.

Report from Metropolis.web about falling visitor numbers to Pompeii, with a knock-on effect on revenue.

IV edizione per "Musica negli Scavi Archeologici"

Otto grandi appuntamenti per un’estate all’insegna della musica negli Scavi Archeologici e nell’esedra della settecentesca Villa Campolieto di Ercolano con la direzione artistica di due illustri Direttori d’orchestra quali Alberto Veronesi e Filippo Zigante.
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