Monday 30 July 2012

House of the Telephus Relief: raising the roof on Roman real estate

Many of you might be already aware of the incredible work carried out at the House of the Telephus Relief in Herculaneum over the last few years, but this story ran in the Guardian newspaper recently and I thought it deserved a mention! 

Buried by Vesuvius nearly 2,000 years ago, archaeologists at Herculaneum have excavated and carried out the first-ever full reconstruction of the timber roof of a Roman villa
For almost two millennia, the piles of wood lay undisturbed and largely intact under layers of hardened volcanic material. Now, after three years of painstaking work, archaeologists at Herculaneum have not only excavated and preserved the pieces, but worked out how they fitted together, achieving the first-ever full reconstruction of the timberwork of a Roman roof.
With several dozen rooms, the House of the Telephus Relief was "top-level Roman real estate", said Andrew Wallace-Hadrill, the director of the Herculaneum Conservation Project (HCP). It was more of a palace or mansion, thought to have been built for Marcus Nonius Balbus, the Roman governor of Crete and part of modern-day Libya, whose ostentatious tomb was found nearby.
The most lavishly decorated part of the immense residence was a three-storey tower. On the top floor was a nine-metre high dining room with a coloured marble floor and walls, a suspended ceiling and a wrap-around terrace. It offered the owners and their dinner guests a heart-stopping view across the silver-blue Bay of Naples to the islands of Ischia and Capri.
And now it is providing the archaeologists of Wallace-Hadrill's project with one of their most exciting finds: the timber roof of the Roman villa. "It is not unheard of for bits of roofs from the classical world to survive," said Wallace-Hadrill. "But it is incredibly rare."
What his archaeologists uncovered, however, was something altogether more comprehensive – almost 250 pieces, which they were able to piece together. "It's the first-ever full reconstruction of the timberwork of a Roman roof," said Wallace-Hadrill.
Read the rest of the article here.

Friday 27 July 2012

Raman spectroscopy analysis of Pompeian wall paintings

From the Journal of Raman Spectroscopy, a report called "Field Raman analysis to diagnose the conservation state of excavated walls and wall paintings in the archaeological site of Pompeii."

Abstract:This work presents the results of field Raman analyses, assisted by a hand-held energy dispersive-X-ray fluorescence spectrometer, to experimentally determine the composition of compounds present in the walls and wall paintings of two Pompeian houses, one with many luxurious decorative elements (the House of Marcus Lucretius, Regio IX, Insula 3, House 5/24) and a more modest building (Regio IX, Insula 3, House 1–2). These houses were excavated 150 years ago, and the majority of the rooms have been exposed outdoors. The chemical attacks of the acid gases and the biological colonisation can be considered the most serious problems of the archaeological remains from Insula IX 3 of Pompeii. The walls and wall paintings exposed to the rain-wash are the worst preserved ones, probably due to a continuous cycle of SO2 attack to the original materials, involving loss of plaster. This severe decay was not observed in the rooms covered by roofs; in these last rooms, the most noticeable pathologies are the presence of high humidity in the walls and the elevated amount of efflorescences.

A PDF of the article can be downloaded from the Wiley Publications website.

Tuesday 24 July 2012

Help required with Fresco fragment

Hi everyone,

I am currently researching and writing up four fresco fragments held in Australia at Maquarie University. I was hoping that someone here might recognise the iconography / design on the following fragment. I have yet to come across it or make note of something similar whilst working in Pompeii and am hoping that someone on the blog might have come across it in Pompeii or possibly seen it in Roman wall painting elsewhere. I would like to be able to cite examples of its use in particular structures as part of my write up and any information or photographs would be helpful in sending me in the right direction. The image is below.
I am happy to acknowledge and cite you in my paper for anything you may be able to provide.

Rob Brown
Maquarie University Postgrad
Pompeii Food and Drink Project-staff

Thursday 19 July 2012

Photographic images of the Sarno Baths 8.2.17-23 and the so-called 'toll station' 8.1.4

Would anyone be kind enough to share their photographic images of the properties at 8.1.4 (the so-called 'toll station' within the Porta Marina) and/or the Sarno Baths at 8.2.17-23?

Over the past few years, although I received SANP permissions, I was unable to access these two properties due to the continued stabilisation work at 8.2.17-23 and the rebuilding of the Villa Imperiale. I would very much like to include them in my research on the properties of Region 8, but as I wrap up my work I find it difficult to draw definite conclusions from my research perspective due to a lack of visual information. I am specifically looking for images inside both of these properties that you may have taken within the last 30 years.

Of course, I would be very happy to include the appropriate citations of any images shared with me for my research study purposes. I am contactable at sera baker at hotmail dot com (all one word) and I have access to a Dropbox account if that would make it easier.

Many thanks! Sera

Monday 16 July 2012

News: Conclusa in Campania prima fase restauro della barca romana di Ercolano

From Adnkronos:
Conclusa in Campania prima fase restauro della barca romana di Ercolano
Scoperta durante gli scavi del 1982, e’ tra i reperti piu’ significativi degli scavi
Ercolano (Na) - La conclusione della prima fase del restauro della barca romana rinvenuta a Ercolano sull’antica spiaggia permette di aprire al pubblico uno dei reperti simbolo dell’antica città e di esporre, per la prima volta, una serie di oggetti collegati al mare e alle attività marinare. Agli inizi degli anni Ottanta del Novecento, da un’intuizione di Giuseppe Maggi, in quel tempo direttore degli Scavi, l’esplorazione archeologica davanti alle Terme Suburbane raggiunse la sabbia vulcanica dell’antica spiaggia, dimostrando in modo incontrovertibile la posizione del litorale davanti alla città. Ma le sorprese erano appena iniziate: sulla spiaggia, e soprattutto nei magazzini che si aprivano su di essa, si rinvennero oltre trecento scheletri di ercolanesi che avevano cercato riparo all’interno di quelle robuste arcate ricavate al di sotto dell’Area Sacra e della Terrazza di M. Nonio Balbo, sperando forse nell’arrivo di soccorsi dal mare. 
 Read the full article here.

FastiOnline: Masseria De Carolis 2011

The 2011 excavation report from Masseria De Carolis is now online at Fasti Online:

Girolamo F. De Simone, 2012, Masseria De Carolis. Fasti Online

Friday 13 July 2012

News: Sesso negli Scavi, i latin lover del Vesuvio che hanno violato il Lupanare: «Volevamo solo stupire, che casino»

This takes the prize for most bizarre story of the year (so far!): two local boys with two female tourists (from Russia and the Ukraine) broke into the scavi to have sex and were caught in the Brothel!

Sesso negli Scavi, i latin lover del Vesuvio che hanno violato il Lupanare: «Volevamo solo stupire, che casino»
Eccoli gli uomini che hanno «profanato» il tempo dell’amore negli Scavi di Pompei: uno ha 33 anni, l’altro ne ha cinque in più. Il primo è di Scafati, il secondo di Terzigno. Hanno una denuncia che gli pende sulla testa, ma trovano ancora la forza di sorridere per una bravata che ha fatto il giro del mondo. Il più piccolo sussurra: «Volevamo solo fare una conquista», invece «siamo finiti sui giornali».   L’hanno fatta grossa, e lo sanno. Ma conquistare due turiste, una russa e una ucraina, durante una puntata agli Scavi più visitati del mondo, strappare loro un appuntamento «al buio» del Lupanare, «non ha prezzo» nel curriculum dei nuovi latin lover all’ombra del Vesuvio. Negli anni del bianco e nero facevano scuola quelli di Sorrento, o almeno quelli che a Sorrento arrivavano con il doppiopetto grigio e il cappello con la falda all’ingiù.
Read the full story here. And there's another version of the same here, with additional discussion of other problems in the scavi.

Wednesday 11 July 2012

News: Soprintendenza archeologica: cinque centri chiedono la secessione da Napoli

From Corriere del Mezzogiorno:
Soprintendenza archeologica: cinque centri chiedono la secessione da Napoli 
Castellammare, Ercolano, Torre Annunziata, Boscoreale e Pompei si sentono oscurati e trascurati. Bobbio: 'Operazione a costo zero per ottimizzare e programmare' 
NAPOLI – Troppe bellezze archeologiche in pochissimo spazio, una densità unica al mondo che invece di eccellere rischia, proprio per questo, di offuscarsi. Tradizionalmente il capoluogo, che ne è l'ombelico, rischia di fare ombra agli altri siti, sia nella comunicazione che nell'attenzione, anche economica, degli enti preposti alla loro valorizzazione. Così proprio da uno dei centri più interessati al problema arriva il cahièr di doleances che si trasforma però subito in una proposta: la secessione dalle soprintendendenza. 
LA DIFFICOLTA' DEL FARE NETWORK - «Autentici gioielli storico-archeologici che non riescono però a brillare come potrebbero e come dovrebbero - si legge in una note del Comune di Castellammare di Stabia - per le difficoltà di una Soprintendenza archeologica, quella unica di Napoli e Pompei, a farne un network archeologico di interesse internazionale, in grado di rilanciare, lungo l’asse che da Ercolano arriva fino a Castellammare di Stabia, passando per Boscoreale e Torre Annunziata, un settore trainante dell’economia qual è il turismo archeologico».

IL VERTICE - Su questa mancata occasione di sviluppo su cui si sono confrontati presso Palazzo Farnese, i vertici delle Amministrazioni comunali interessate: i sindaci Luigi Bobbio (Castellammare di Stabia), Vincenzo Strazzullo (Ercolano), Giosuè Starita (Torre Annunziata) e l’assessore Vito Feliciello (Boscoreale). Assente giustificato il primo cittadino di Pompei, che si è comunque dichiarato favorevole all’iniziativa e disponibile a partecipare a future riunioni sullo stesso tema.
Esito dell'incontro «attivare un percorso, fatto di investimenti, di programmazione gestionale e di vera e propria programmazione industriale che metta finalmente a sistema un complesso di siti archeologici unico al mondo per la sua completezza e per le sue specificità partendo innanzitutto dalla contiguità territoriale». 
Read the full article here.

News: Pompei in 3D, Topcon firma un accordo con il Benecon

From Archeomatica:
Pompei in 3D, Topcon firma un accordo con il Benecon
Mappatura in 3d, realtà virtuali e database culturale: sono i tre principali obiettivi del protocollo d’intesa che vede al centro il sito archeologico di Pompei e siglato lo scorso 29 giugno tra il sindaco di Pompei, Claudio D’Alessio, il presidente e ceo di Topcon Positioning Systems Ray O’ Connor, Ivan di Federico responsabile Italia di Topcon e Carmine Gambardella, preside della Facoltà di Architettura della Sun e presidente di Benecon, il Centro di Competenza Regionale per i Beni Culturali.
Dopo il successo di iPompei, il sito archeologico si prepara a diventare un laboratorio dell’innovazione. L’accordo vede, infatti, l’inserimento di Pompei tra i “siti laboratorio” internazionali di Topcon Positioning Systems – le cui sedi sono distribuite in tutto il mondo, tra la Silicon Valley, l’Australia e Tokyo – dove si sviluppano soluzioni avanzate per la telematica, il rilievo avanzato dei beni culturali e tecnologie specifiche per la sicurezza del territorio.
Read the full article here.

Tuesday 10 July 2012

More possible strike action/site closures

Scavi di Pompei
Mercoledì 11 e Venerdì 13 luglio, assemblea sindacale
Rischio chiusura dalle 8.30 alle 11.00
La Soprintendenza Speciale per i Beni archeologici di Napoli e Pompei comunica che, a causa della convocazione di un’assemblea sindacale indetta dalla O.S. CISL potrebbero verificarsi disagi nell’apertura gli Scavi di Pompei, Ercolano, Oplontis, Stabia e il Museo di Boscoreale dalle ore 8.30 alle ore 11.00 dei giorni mercoledì 11 e venerdì 13 luglio 2012.
Soprintendenza Speciale per i Beni Archeologici di Napoli e Pompei
Via Villa dei Misteri, 2
80045 Pompei NA
Tel. 081.8575327

La casa pompeiana come luogo di culto – galleria delle immagini

The people over at VesuvioWeb have collated many of the images of lararia from the PompeiiinPictures website into a single collection. Very handy to point students to, or if you're working on this sort of thing.

Check out the collection here.

Wednesday 4 July 2012

Possible site closure Thursday morning due to strike

Scavi di Pompei

Giovedì 5 luglio, assemblea sindacale

Rischio chiusura dalle 8.30 alle 11.00

La Soprintendenza Speciale per i Beni archeologici di Napoli e Pompei comunica che, a causa della convocazione di un’assemblea sindacale indetta dalla O.S. CISL potrebbero verificarsi disagi nell’apertura gli Scavi di Pompei, Ercolano, Oplontis, Stabia e il Museo di Boscoreale dalle ore 8.30 alle ore 11.00 del giorno giovedì 5 luglio 2012.

Pompei, 4 luglio 2012

Sunday 1 July 2012

pompeiiinpictures June 2012: What's New?

Insula VI.9 has been considerably revised, adding pictures originally taken by Tatiana Warscher and held by the Deutsches Archäologisches Institut Rome.

We would like to thank the Deutsches Archäologisches Institut for the honour of allowing us to use their images, which remain their copyright. We would also like to thank Prof. Dr. Reinhard Foertsch, Universitaet zu Koeln, Archaeologischen Institut, for his enthusiasm and help.

The Warscher photographs have been a pleasure for us to input as they show so many features that are sadly no longer visible, including those lost in war damage. We feel they have considerably added to our coverage of VI.9. See The houses of Insula VI.9

Additionally we have updated 280 other pages to include new pictures, new plans and new information.

The DAI/Arachne images database is a valuable research resource hosted by the University of Cologne. See Arachne image database

Jackie and Bob at pompeiiinpictures 

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